Суббота, 17 ноября 2018 16 +  RSS
Суббота, 17 ноября 2018 16 +  RSS
14:39, 01 ноября 2018

Сибирские учёные выдвинули новую гипотезу о том, почему вымерли мамонты


23 октября перед школьниками Академгородка выступил главный научный сотрудник лаборатории экологии и геоботаники Центрального сибирского ботанического сада СО РАН, доктор биологических наук Николай Лащинский.

— К сожалению, живого мамонта никто никогда не видел. В нашем распоряжении есть только кости и несколько замёрзших трупов, но это не даёт полного представления о том, как двигалось это животное, чем конкретно питалось, — начал рассказ Николай Николаевич.

— Если очень коротко просуммировать наши знания о мамонте, то можно сказать, что примерно 150 тысяч лет назад эти лохматые слоны были широко распространены по всей Европе, северу Азии и Северной Америки. От ближайших родственников мамонтов отличает то, что у них имелись самые большие бивни и они были единственными хоботными, покрытыми шерстью.

Последние мамонты жили сравнительно недавно — от 3,5 до 5 тысяч лет назад — в период голоцена. А расцвет мамонтов приходился на период плейстоцена — время сильных похолоданий, сопровождавшихся крупными оледенениями.

Для человечества, помимо праздного любопытства, есть ещё один резон узнать, что же случилось с мамонтами. Если существуют какие-то земные или космические силы, которые способны так быстро стереть с лица земли целый вид, то это уже прямая угроза человечеству. Понять, что происходило, необходимо, чтобы себя обезопасить.

Движение — это жизнь

В 2018 году под эгидой Русского географического общества была организована экспедиция на Новосибирские острова – территорию, которая, по словам их первооткрывателей, практически целиком состояла из костей и бивней мамонтов.

— В состав экспедиции входили учёные самых разных специальностей, — продолжает Николай Лащинский. — Остров Котельный поразил нас с самого первого взгляда. Его береговая линия изрезана морем и льдами, она образует множество гротов, пещер, колонн — совершенно фантастическое зрелище. Нам очень повезло, в начале августа стояла прекрасная погода, и повсюду цвёл полярный мак.

Буквально со второго дня посыпались находки: кости доисторической лошади, череп бизона, практически полный скелет мамонта. За время экспедиции мы нашли три таких скелета, а также один труп с сохранившимися мягкими тканями и шкурой, но вмёрзший в грязь.

Бивни мамонта, по рассказам Николая Лащинского, являются настоящей драгоценностью. Они ценятся и как ювелирное сырьё, и как чудодейственное средство в китайской медицине. Бивнёвщики — специфическая порода людей. Они чаще всего нелегально отправляются в тундру на поиски бивней, и если находят хотя бы один экземпляр длиной метра два в хорошей сохранности, то можно считать, обеспечивают себя до конца жизни.

Во время поисков скелетов палеонтологи пользуются подсказками местных жителей. Конечно, бивнёвщик никогда не отдаст самое драгоценное, но остальные кости, помимо бивней, ему ни к чему.

На то, как и где жили мамонты, есть несколько точек зрения. Основные находки их останков в нашей стране сосредоточены на северо-востоке. Сегодня мы уверены в том, что в северо-восточной части нашего континента в период оледенения никаких ледников не было, просто потому что влага с Атлантического океана, способная сформировать ледовый щит, не доходила до этих территорий. Именно здесь и жили мамонты.

Чем же они питались? Если провести аналогию с современными слонами, то одному животному нужно до 300 килограммов травы в день. Раньше учёные объясняли это так: мамонты жили в тундростепи, где, несмотря на холодную зиму, за лето успевало вырасти обильное разнотравье, состоящее преимущественно из злаков, высотой до двух метров. Солнечная и сухая осень превращала его в «сено на корню», которым питались мамонты и другие травоядные животные во время долгой зимы. Это, на мой взгляд, идиллическая и очень маловероятная картинка.
В тундре выпадет около 200 мм осадков в год (для сравнения, в Новосибирской области в среднем — 500). Активный слой почвы составляет не больше 40 сантиметров, и он весь насыщен водой. Поскольку под ним находится вечная мерзлота, вода никуда не уходит. Так вот, при таких условиях нет никакого шанса получить тундростепь с её злаковыми и разнотравьем. Что же тогда ели мамонты?

Сейчас все много говорят о глобальном потеплении и таянии вечной мерзлоты. В тех местах, где она деградирует, особенно по берегам рек и вблизи озёр, резко меняется привычный нам ландшафт: там начинает расти прекрасное разнотравье с великолепными мягкими злаками. Высвобождающаяся вода стекает и образует широкие плоские долины — настоящие травяные «реки». Чем вам не пастбище? То же самое происходило на этой территории и во времена мамонтов.

Если мы посмотрим на карту, то увидим, что вдоль побережья Северного-Ледовитого океана очень большую территорию занимает мелководье. Это шельф, и сегодня он является предметом мощных политических и экономических баталий. С другой стороны, это ни что иное, как древняя земля, которая была сушей те самые полмиллиона лет назад. Огромные массы воды аккумулировались в континентальных ледниках, и поэтому уровень мирового океана был ниже нынешнего на 120 метров. Новосибирские острова являлись небольшим возвышением на суше.

Дело в том, что для мамонтов очень важным был принцип: чтобы жить, нужно двигаться. Им приходилось постоянно перемещаться на большие расстояния в поисках новых пастбищ — их маршрут проходил по замкнутому кругу определённого диаметра.

Много лет назад я работал в Прибайкалье и удивлялся местным медведям. Они, конечно, хищники, но хорошую пищу не всегда добудешь, и им приходилось полагаться на муравейники. Медведь идёт по тропинке, зачерпывает лапой муравейник и съедает его. Где-то через четыре недели он делает круг и возвращается к нему — трудолюбивые насекомые снова его построили, и так хищник имеет неисчерпаемый запас пищи.

Сегодня это доказанный факт — мамонты были очень подвижными животными и совершали длительные миграции. Им почти ничего не стоило сходить от Новосибирских островов на Аляску и вернуться обратно.

Что же произошло дальше? Потепление климата привело к деградации ледников. Уровень мирового океана стал повышаться. С юга сформировалась сплошная полоса тайги — абсолютно непригодная для травоядных среда обитания. Таким образом, часть территории для мамонтов была отрезана с юга, а с севера земля раздробилась водой на маленькие кусочки — фрагментировалась.

На сегодняшний день человечество поставило массу экспериментов, которые неоспоримо доказали следующее: фрагментация ареалов – наиболее сильный и опасный вид воздействия человека на природу. Она может произойти и в силу естественных причин, но последствия также будут катастрофическими. Следствием фрагментации является истощение кормовой базы вида, близкородственные скрещивания и потеря генетического разнообразия, распространение заболеваний и, наконец, вымирание.

Конечно, чтобы довести эту информацию до уровня научной теории, нужно сделать ещё очень многое: привести в соответствие данные из разных областей, поработать с датами. Но по крайней мере, нам удалось логично объяснить большую катастрофу, не привлекая ни НЛО, ни метеориты, ни злобных охотников. Задача решилась с помощью простых и хорошо доказанных законов экологии.

Какие уроки мы можем вынести из этого? Во-первых, даже самых преуспевающих животных на этой планете можно довести до вымирания простым путём фрагментации ареала. Во-вторых, процесс вымирания мамонтов затянулся на несколько тысяч лет, а это значит, что, возможно, уже сейчас человечество заложило какие-то бомбы, создало какие-то условия для вымирания ряда организмов, и всё, что мы наблюдаем, это их медленное угасание.

Мамонты жили и на территории Новосибирской области. Как вид они возникли на территории Африки несколько миллионов лет назад и мигрировали на северо-восток, поскольку оптимально были приспособлены к жизни в холодных условиях. Конечно, это передвижение было достаточно медленным. В обских обрывах периодически находят зубы и другие части скелетов.

 

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

© 2018 Свидетель
Дизайн и поддержка: GoodwinPress.ru